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心理カウンセラーとは?

  • 資格名:心理カウンセラー
  • 種別:民間資格(国家資格として公認心理師が平成30年以降に誕生予定)
  • 受験資格:臨床心理士の場合:指定の大学院で2年学習、その他の心理系資格:団体指定のカリキュラムを受講または資格試験のみで取得可能
  • 主な就職先:病院、学校、保健所、一般企業など

心理カウンセラーは一言で言うと、「心の問題の専門家」です。ストレスが多い社会の中で、心の中に傷を負ってしまった人の相談を聞き、心の問題を解決できるように援助していきます。

ストレス社会と言われる現代において、活躍の場は様々で、病院のように治療的な役割を必要とする場所もあれば、学校で子供のメンタルケアを行うこともあります。

学校で働く心理カウンセラーをスクールカウンセラーと呼びます。子供もストレスを抱えやすい社会となっているためか、スクールカウンセラーが設置される学校は急増しており※2、今後心理カウンセラーの活躍場所として期待されます。

他にも、企業で社員に対するメンタルケアを行ったりすることもあります。平成27年12月より50人以上の従業員がいる事業所でストレスチェック制度が義務化されました※3。今後も従業員のメンタルヘルスに心理カウンセラーが関わる機会が増えることが想定されます。

具体的な仕事内容としては、個人の悩み事をしっかり聴く(傾聴する)ことが基本となります。そして、その悩みの解決を専門的な技法を駆使して援助していきます。精神科医とは異なり、薬を処方したり、うつ病や統合失調症などの精神病の治療をしたりするというのではなく、一般の人が抱える、些細な悩みやストレスに相談に乗って解決に導くことが特長です。

心理カウンセラーを語る上でどうしても避けられないのは資格についてです。実は心理カウンセラーになるためには、特別な資格は必要ありません。実際、心理系の資格には、今のところ国家資格は存在していないのが現状です。そのため、心理系の資格は乱立しており、どれが優れているかはっきりと決めることができません。

しかし、取得の難易度や専門性から、心理カウンセラーとなるために最も有用とされているのは臨床心理士の資格です。臨床心理士が他の民間資格と異なる点は、資格取得のために指定の大学院を修了する必要がある点です。しかも、指定の大学院に入るためには、大卒以上の学歴が必要で、心理学の単位取得などの制限もあります。

その点で、心理カウンセラーとして就職する際は最も優遇される資格であることは間違いありません。しかし、働く場所によっては臨床心理士ではなくても活躍できる資格があります。例えば企業でのメンタルヘルスを扱う場合は産業カウンセラーの資格も有効です。

産業カウンセラーを含め、多くの心理系の資格は、心理系の大学や指定の大学院の卒業はなくても団体が指定する研修終了が受験資格になります。個人で独立して心理カウンセラーとして活動するには、臨床心理士ではなくても可能です。

心理カウンセラーは、ストレス社会と呼ばれる現代において必要とされる職種であることは間違いありません。しかし、まだまだ知名度は高くなく、他の専門職と違い国家資格もなかったために、はっきりと職業として確立できていないのが現状です。

しかし、平成27年9月に公認心理師法が成立しました。公認心理師は初めての心理系の国家資格となります。平成30年までには第1回国家試験を開催予定となっております※1。これにより、今後の心理カウンセラーの立場や収入、働き方など変化することが想定されます。

国家資格である、公認心理師は看護師や理学療法士などのコメディカル同様、医師からの指示により、精神的な問題に関しての治療を行います。そのため、病院や施設などで心理的な治療に関しては他の資格よりも確実に需要がある資格となるでしょう。

今後、心理カウンセラーとして働きたいと思われている方は、公認心理師の資格取得も含めて、資格取得に関して広い視点で検討していく必要があると思います。その分、こられからの職業でもありますので、ぜひ資格取得を目指していただければと思います。

※1 厚生労働省「公認心理士」より
※2 文部科学省「スクールカウンセラー等活用事業」より
※3 厚生労働省「ストレスチェック制度導入マニュアル」より

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