理学療法士とは?

資格名
理学療法士
種別
国家資格
受験資格
養成校(大学、短大、専門学校)で3年以上学習
主な就職先
病院、診療所(クリニック)、介護保険施設、通所サービス事業所、訪問サービス事業所、障害者支援施設など

理学療法士は一言で言うと、「動作を改善する専門家」です。病気や障害などでは起きる、座る、立つ、歩くなどのさまざまな動作が制限されてしまいます。それらの動作の改善を目指して治療を行います。動作が障害されている原因は様々です。怪我による痛みや脳卒中による麻痺、高齢による筋力低下、骨折による関節のこわばりなど数えればきりがありません。理学療法士は動作を妨げているさまざまな原因を究明し、それぞれに対して適切な治療を行っていきます。

理学療法士を知る上で、リハビリテーション(以下リハビリ)について確認する必要があります。「理学療法士=リハビリをする人」と考える人も少なくありません。病院で行うリハビリとは、理学療法士が歩く練習をしたり、マッサージをしたりというイメージがあります。そのため、リハビリは歩行練習や痛みをとる治療のことだと思われるでしょう。

しかし、リハビリは「障害者の社会的統合を達成するためのあらゆる手段」と定義されます※1。つまり、障害や病気の治療や動作の再獲得だけでなく、障害があっても生活できるような環境調整や社会作りもリハビリに含まれます。

そのため、理学療法士は手足につける装具や杖やシルバーカーなどの歩行補助具の選択や使用の援助を行ったり、リハビリの必要性や健康の重要性を社会に普及したりすることも行います。最近では病院や施設の中でなく、地域社会に出て行って活躍する理学療法士も増えてきています。

理学療法士は毎年1万人以上の国家試験合格者を輩出しており、年々人数が増加しています。しかし、高齢化社会のおかげで、働き場所は年々拡大していますし、働く場所を特に選ばなければ就職先に困ることはありません。しかし、医療費や介護費の増大により、理学療法士がリハビリを行っていく上で得られる報酬は減少傾向にあります。

そのため、理学療法士や同じリハビリ職である作業療法士の平均年収は約405万円と看護師や薬剤師といった同じコメディカルと比較すると若干低めになっています※3。今後は専門性をしっかりとアピールしていき、社会に必要とされる職種として活躍していくことが重要になります。

理学療法士の働く場所としては病院やクリニックなどの医療機関が多いです。しかし、近年は在宅医療の推進が進められています。以前は病院で働くことがほとんどだった理学療法士も介護施設や通所サービスや訪問サービスといった、介護保険サービスに携わることがかなり多くなってきています。

また、スポーツトレーナーや障害者施設、教育機関などで働くなど幅広い分野で活躍しています。理学療法士としての独立開業は認められていませんが、中には、デイサービスや訪問看護ステーションといった事業所を開業する理学療法士も増えてきています。

医学や介護の考えは日々進歩していきます。医療や介護に携わる専門職として理学療法士は常に学ぶ姿勢を持ち続けなければ取り残されてしまいます。逆に言えば、しっかり学んで、新しいことにどんどんチャレンジすれば、こらから高齢化が進む時代で、ますます活躍することができる職種です。

理学療法士は病気や障害がある方に、普通の人と同じように生活を送れる手助けができる素晴らしい仕事です。大変なこともありますが、人に感謝される喜びを、直に感じることができる仕事はそうはありません。ぜひ興味の持たれた方は、理学療法士を目指してみてはいかがでしょうか。

※1 WHO「リハビリテーションの定義」より
※2日本理学療法士協会「理学療法士国家試験合格者推移」より
※3厚生労働省「平成27年度賃金構造基本統計調査」

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