作業療法士とは?

資格名
作業療法士
種別
国家資格
受験資格
養成校(大学、短期大学、専門学校)で3年以上学習
主な就職先
病院、診療所(クリニック)、介護保険施設、通所サービス事業所、訪問サービス事業所、障害者支援施設など

作業療法士を一言で言うと、「作業活動による治療の専門家」です。作業活動というとピンと来ないかもしれません。人間が送る日常生活はあらゆる作業活動の連続になっています。朝だけ見ても「朝起きて顔を洗う」「朝ごはんを食べる」「着替える」などの作業活動を行います。また、「家事」や「仕事」、「遊び」も作業活動にあたります。

作業療法士は、病気や障害によって難しくなった様々な作業活動を再獲得するために治療を行います。または、個人個人の心身の状態にあった作業活動を通して、生きがいや社会との関わりを見つけていく援助を行います。

具体的には、病気になってすぐであれば、食事やトイレなど生活を送る上で必要な動作の練習が主になります。ある程度、病気の回復が進むと、より応用的な動作である、調理や買い物、掃除、趣味活動などの動作を練習していきます。たとえ障害が残ったとしても、趣味活動の継続や家事、社会交流などより豊かな生活を送るための作業活動の継続を援助します。

作業療法士の働く場所は、医療施設や介護施設、障害者施設など様々です。同じリハビリ職である理学療法士と似たような就職先になります。しかし大きな違いとして作業療法士は就職先として精神疾患や認知症を治療する施設が含まれるという点です。

理学療法士も精神疾患や認知症を治療するような施設で働く可能性が全くないわけではありません。しかし、身体面の治療を得意とするため、それほど多くないのが現状です。その点、作業療法士は精神面に対する治療ができるため、うつ病や統合失調症、認知症といった精神疾患や認知機能を治療する施設で働く場合が多いのも大きな特徴といえるでしょう。

作業療法士のみの年収は公表されていませんが、理学療法士および作業療法士の年収としては約407万円となっています※1。男女比で言えば、6割以上が女性と比較的女性が多い資格となっています※2。看護師や薬剤師といったコメディカルの職種には年収が及びませんが、医療系の国家資格ということもあり、女性にとっては安定的に収入が得られる仕事といえるでしょう。

現在、作業療法士になる人は毎年約5千人以上います。ちなみに理学療法士になる人の数が約1万人です。理学療法士に比べ、絶対数は少ないですが、活躍の場は負けず劣らず多いですので、今後、作業療法士の活躍はますます広がっていくことが予想されます。

新卒者や未経験者が就職する場合でも、作業療法士という国家資格を持っているということもあり、現状で就職先に困ることはありません。現在は高齢化社会であり、今後も高齢化率は年々上昇することが予想されています※3。高齢者を対象にすることが多い作業療法士は、今後も就職先がなくなるということは考えられません。就職難である時代には、将来性があるという意味でも、非常に魅力的な職業であると言えます。

将来性はありますが、毎年多くの作業療法士が誕生する中で、専門性を高めていかないと、今後は作業療法士として生き残れなくなる可能性もあります。そのため、就職してからも、スキルアップのために勉強を続ける必要があります。

医療専門職として、多くの人から感謝され、非常にやりがいを感じられる職業です。今後、ますます必要となる職業でもありますので、興味のある方は是非、転職を考えてみてはいかがでしょうか。

※1 厚生労働省「平成27年度賃金構造基本統計調査」より
※2 作業療法士協会「日本作業療法士協会誌2016.9」より
※3 内閣府「平成27年度版高齢社会白書」より

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