介護福祉士とは?

資格名
介護福祉士
種別
国家資格
受験資格
養成施設で2年学習、介護施設での実務3年以上で実務者研修修了者、福祉高校で必要単位取得者など
主な就職先
介護施設、病院、介護保険サービス事業所など

介護福祉士は一言で言うと、「介護の専門家」です。介護とは身体的または精神的に障害を持った人が生活を営む上で必要な援助を行うことです。そのため、身体的な介護はもちろんのこと生活援助や介護の指導、社会活動の支援まで様々な役割を介護福祉士は担っています。

もう少し詳しく介護福祉士の仕事内容を紹介します。身体介護は、起きる、座る、立つといった基本的な動作から、排泄する、入浴するといった日常生活の中での動作といったものを援助します。生活援助は買い物や調理、掃除といった生活を営む上で必要な家事援助を行います。

介護福祉士が専門職と言われる所以は、紹介したような介護を家族や友人など一般の人へ指導することができる点にあります。また、ただ介護をして生活をしやすくするだけでなく、障害があっても地域社会へ復帰できるような社会への働きかけも行います

介護福祉士の働く場所は、病院や介護施設、通所施設、在宅への訪問などがあります。施設の形態は様々ですので、その場所に合わせて、専門性を発揮していく必要があります。例えば、病院や介護老人保健施設であれば、治療やリハビリを阻害するような介護をしてはいけません。通所施設や在宅訪問であれば、送迎時の対応や家族との連携なども必要です。

資格の取得には看護師や理学療法士などの国家資格と異なり、養成校へ行かなくても実務経験が3年以上あれば資格取得が可能です。しかし、介護における専門性が重要視されるようになったため、平成27年1月の試験より受験資格として、実務者研修修了資格が必要となりました。これにより、やや難易度は上がったものの、介護系資格における唯一の国家資格である介護福祉士の専門性向上のためには有意義なものとなるでしょう。

介護福祉士の給与は仕事に見合って低いことが度々問題となります。参考になる資料として、介護福祉施設で働く職員の平均年収は約316万円となっています※1。これは資格を取得していない職員も含まれていますので、介護福祉士は資格手当などからこれより若干高いと思われます。しかし、それでもまだまだ低い現状です。

国により介護福祉士を含む介護職員への給与は年々上昇傾向です。民間企業も次々と介護業界に参入しており、能力がある介護職員は施設長や事業所長など出世も見込まれ、決して収入面で低い人ばかりではありません。そういう意味では、介護職として働く上で、介護福祉士という国家資格はこらからの時代は必須のものになるのではないかと思います。

また、高齢化社会の中で介護職の必要性はますます高まっています。介護職の人材が不足している介護事業所は60%にも及んでおり※2、就職難という状況には陥りにくい現状です。しかし、介護の仕事自体は資格がなくてもできるため、介護職の質にはかなり差があります。その点でも、介護職のプロフェッショナルとして介護福祉士は非常に活躍できる可能性を秘めた資格と言えるでしょう。

介護福祉士の仕事の魅力は何と言っても「人の役に立っている」というやりがいを真直で感じることができる点にあります。これまでは、収入面の低さや仕事のきつさがクローズアップされていますが、これから高齢化が進む日本にとっては絶対になくてはならない職業です。

ぜひ、こらから介護の仕事に携わりたいと思われる方は介護福祉士の資格取得を目指してみてはいかがでしょうか。

※1 厚生労働省「平成27年度賃金構造基本統計調査」
※2 介護労働安定センター「平成27年度介護労働実態調査」より

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